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司法部起诉纽约市3家获得Zagat认定的顶级餐厅违反了《美国残疾人法》

酒店律师 | www.HotelLawBlog.com网站作者

2013年1月20日

在司法部上门进行《美国残疾人法》“调查”时,可提供一些实用应对建议的酒店律师
事实上,司法部通常是将《美国残疾人法》调查表邮寄给您。但他们的确也会亲自上门进行调查。当您收到司法部的调查时,您已经失去了很多的回旋余地,但是,如果您立即寻求有经验的律师为您保驾护航,那就还不算太迟。

我们已经看到公共和私营机构加大了对《美国残疾人法》的执行力度。尽管执法情况在很多方面受到辅助措施和其他新的《美国残疾人法》要求的干扰,但私营辩护团体和司法部仍然坚守着最基本的规定。

实例?上周的某一天,仅一位《美国残疾人法》原告代理律师就在洛杉矶联邦法院(加利福尼亚州中部地区)提起了19份诉讼。另外,还有司法部对纽约市获得Zagat认定的顶级餐厅的执法行动的最新情况。

司法部起诉纽约市3家获得Zagat认定的顶级餐厅
违反了《美国残疾人法》

作者
Martin H. Orlick | 酒店律师

为了使您的餐厅获得Zagat顶级认定,您已付出了毕生努力。经过多年的努力,您终于成功了!由于您的成功,来自世界各地的美食爱好者将会纷至沓来。但是,曼哈顿50家获得Zagat认定的顶级餐厅业主和经营者在2011年9月发现,司法部(DOJ)也会登门造访。这就是各家餐厅收到纽约南区美国律师办公室民权事务部发出的17页调查表的时间,该调查的目的是确认餐厅的设施是否符合《美国残疾人法》或ADA法中的便利性要求。

之后,在2012年10月,司法部起诉了其中3家餐厅的业主和经营者。所有被提到的被告都是Rosa Mexicano餐厅的连锁餐厅。该诉讼声称,这些餐厅存在违反《1990年美国残疾人法》(ADA)中多项规定的行为。

以下是实际发生的情况,以及Rosa Mexicano连锁餐厅如何才能够避免诉讼。

背景:《美国残疾人法》和曼哈顿餐厅《美国残疾人法》合规行动

根据《美国残疾人法》的规定,美国境内所有属于“公共膳宿场所”的设施(包括酒店、餐厅和零售店)必须符合州和联邦标准,以使其设施无障碍,并可以被残疾顾客使用。

很多人错误地认为,《美国残疾人法》是一套联邦建筑标准。其实不是!这是为美国残疾人提供的最全面的民权保护。当然,其中会涉及到州建筑标准和联邦准则,但《美国残疾人法》确保所有美国残疾人均享有出入公共膳宿场所的平等权利。

司法部拥有执行《美国残疾人法》的根本权力,但是,由于不存在联邦“建筑部门”,因此司法部通常将《美国残疾人法》的执行交给了地方建筑部门和私营诉讼机构。

但在纽约,纽约南区美国律师办公室已经调配了相关资源,以在曼哈顿对整个行业遵守《美国残疾人法》的行为产生影响。最近进行的、对曼哈顿50家获得Zagat认定的最著名餐厅的大扫荡行动,被称作曼哈顿餐厅《美国残疾人法》合规行动。这并非是司法部第一次在曼哈顿以“公共膳宿场所”为重点所采取的此类行动。

司法部“扫荡”60家时代广场酒店

2005年,“曼哈顿《美国残疾人法》酒店行动”的重点是位于曼哈顿时代广场剧院区60家酒店的便利性。尽管大多数酒店(包括我们客户的房地产)都配合该行动,填写调查表,并签署自愿合规协议,以使其财产达到合规状态,但仍有5家没有配合。这5家酒店最终被纽约南区美国律师办公室起诉。最后,他们基本上同意了各家酒店自愿遵守的相同条款,但却遭受了民事处罚和代价昂贵的诉讼。

如果Rosa Mexicano连锁餐厅的业主和经营者事先做好准备,并聘请相关律师,则其可能会挽回损失,避免诉讼,更不用提随之发生的负面宣传了。我们认为司法部的扫荡行动才刚刚开始,做好准备工作才是关键。

50家获得Zagat认定的顶级餐厅必须的调查

标题为“曼哈顿餐厅《美国残疾人法》合规审核调查表”问卷的目的,是确定餐厅是否符合《美国残疾人法》的基本要求,包括《美国残疾人法便利性准则》中规定的建筑标准。为此,该调查问卷询问了关于餐厅实物方面的详细信息,例如,用餐区域、出入口、等待区域、酒吧和休息区。调查答复是调查过程中最为关键的文件,应当在《美国残疾人法》法律专家的协助下予以填写。

《美国残疾人法》规定的要求所涉及的范围远远超出房屋的实物方面。该调查问卷还涵盖了餐厅经营的各个方面,包括预约系统、电信转接服务、网站的可访问性、书面的便利性政策、实践做法、程序以及辅助动物政策。此外,司法部还特别希望能够收到您书面的《美国残疾人法》政策、实践做法和程序手册。

该表格还询问业主和经营者计划在接下来的6个月内采取哪些措施来实施《美国残疾人法》政策和程序,以及计划在接下来的3年内实施哪些行动来拆除妨碍便利性的障碍建筑物。司法部可能会秘密进行调查性的实地检查,以验证调查表中所填信息是否准确,如同他们对时代广场酒店所做的《美国残疾人法》合规调查一样。

自愿合规协议

大多数餐厅同之前的大多数酒店一样,均已与司法部签订了自愿合规协议,其中详细陈述了他们将会对其房地产和经营情况做出的改动,以符合《美国残疾人法》的规定。

调查表可能看起来无关痛痒,但对于不够谨慎的人而言,其会成为一个起诉陷阱。调查表和合规协议都是复杂的法律表格。据传言,很多餐厅都不愿费心去聘请法律顾问帮助其填写调查表,也没有充分了解每一项答复会带来的后果。这将会被证明是一个代价昂贵的错误。

不论何时,当您收到司法部的《美国残疾人法》合规调查时,您应谨慎地接受调查,并非常严肃地签订合规协议。建议在司法部调查和审查的所有阶段均聘请经验丰富的《美国残疾人法》顾问。

我们如何提供帮助

我们曾协助500多家客户(包括餐厅、酒店、银行、建筑物业主和零售商)遵守《美国残疾人法》,并在《美国残疾人法》诉讼中为其提供辩护。我们曾在司法部开展的《美国残疾人法》合规调查(包括曼哈顿酒店调查)中担任客户的代理人,帮助他们避免Rosa Mexicano连锁餐厅曾面临的那种诉讼。点击这里查看更多关于我们如何协助客户处理《美国残疾人法》合规事项的信息。
必须谨记,建筑物业主与餐厅业主和公共膳宿场所经营者均应对遵守《美国残疾人法》的情况负责,即使建筑物的业主仅仅是将空间出租给餐厅经营者。

所有公共膳宿场所的业主和经营者需要为其顾客解决便利性问题,也需要寻求帮助,以充分了解《美国残疾人法》下的合规要求范围。遵守《美国残疾人法》是一项法则,是司法部让您理解的一个教训。业主和经营者还应记住,有残疾的顾客代表着相当大数量的赞助人和游客,使设施符合《美国残疾人法》的规定对业务有益。也是应该去做的事!

接下来是什么?

该调查未包括在内的曼哈顿餐厅应当小心谨慎,并应使自己在接受调查或被起诉之前达到合规要求。纽约南区美国律师办公室建有一个网页,其中要求有残疾的市民向他们告知出入不便利的任何公共膳宿场所。

位于纽约和其他城市(例如芝加哥、旧金山或洛杉矶)的美国律师办公室是否会向获得Zagat认定的顶级餐厅提起其他诉讼?这一问题的答案还有待揭晓。国内其他地区的餐厅也未免于遭受当地美国律师辩护团体私营起诉机构或司法部提起的诉讼。在《美国残疾人法》这个领域内,在预防方面投入一分的努力,便会获得十分以上的回报。

《美国残疾人法》其他辩护与合规资源

您可以通过如下方式访问Hotel Law Blog网站上关于《美国残疾人法》的全部资料:进入主页,选中顶部的“酒店法律主题”标签,然后点击下拉菜单中的“《美国残疾人法》辩护与合规” . . .或点击这里。

 

如下所列是JMBM的《美国残疾人法》辩护律师团队撰写的部分文章:

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Picture of Jim Butler Jim Butler 是JMBM的创始合伙人,也是JMBM Global Hospitality Group(r)和华人投资集团TM的创始人兼主席。他是世界知名的顶级酒店律师之一,独著或与他人合著的书籍有《酒店管理协议与特许连锁协议手册》(The HMA & Franchise Agreement Handbook)、《关于如何购买酒店的手册》(How to Buy a Hotel Handbook)和《贷款人手册》(Lenders Handbook)。Jim带领Global Hospitality Group(r)为客户处理了价值超过680亿美元的酒店交易,其中涉及位于世界各地的1500多处酒店房产。在为亚洲投资者提供代理和咨询服务方面,Jim已有30多年的丰富经验,在最近五年主要为华人投资者提供服务,因为华人国民和公司在美国开展的海外投资活动急剧增多。 +1-310-201-3526 jbutler@jmbm.com

这是Jim Butler(金百德)律师的签名。我们在代理酒店业主、开发商、投资人方面,具有无与伦比的经验。我们已经为客户完成了价值超过710亿美元的酒店交易,遍及世界各地1600多处酒店房产。如果需要了解更多信息,请通过JButler@jmbm.com或+1-310-201-3526来和Jim Butler(金百德)律师取得联系。

备注:Jim Butler(金百德)是杰美百明律师事务所 (JMBM) 的创始合伙人,同时也兼任环球酒店房地产专业律师团队®的总负责人。Jim是世界知名的顶级酒店律师,在业界享有盛誉。在Google上搜索“酒店律师”,您就会一目了然。Jim及其团队不仅仅是著名的酒店律师,他们也是餐饮酒店行业的咨询师和商业顾问。他们能为您寻找到投资商机,并撮合达成交易。